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舞方雅人の趣味の世界

あるSS書きの日々

意外と活躍?

朝鮮戦争が始まった翌年、アメリカで低価格で軽量かつ高機動性の歩兵部隊向け多目的車輌の開発が提案されました。
これを受け、アメリカ陸軍は三種類の新型車輌の開発を指示。
兵員輸送用車輌と装備輸送車輌、それに歩兵の脅威となる防御拠点や装甲車輌などを攻撃するために口径105ミリの無反動砲を搭載する自走無反動砲の三種です。

これらは基本的には共通車体を持つものとして考えられ、ベースとなる兵員輸送車輌として兵員6名輸送用のT55と、兵員10名を輸送できるT56の二つの試作が作られました。
これに対し、無反動砲を搭載するタイプは都合四種類が計画され、無反動砲を4門搭載するT164、6門搭載するT165、1門しか搭載しないものの、地上設置しても使えるようにしたT166、無反動砲を8門も搭載するT167が計画されました。
このうちT164とT167は早々に計画が中止されましたが、T165とT166はT55をベースとして計画が進められます。

T55、T56に続き、T166とT167も試作車が作られて試験が行なわれましたが、兵員輸送用のT55、T56はともに採用までには至らず、無反動砲を地上設置できるT167も設置に時間がかかるなどの問題点があるために開発が中止されました。

唯一残ったのはT166でしたが、こちらは問題点を改善した増加試作車を作るように命じられ、24輌の増加試作が行われました。
この増加試作車はM50自走無反動砲オントスと名付けられ、正式化となりましたが、なぜか陸軍は採用せず、途中から計画に参加した海兵隊が採用するという形となりました。
ちなみにオントスとは、ギリシャ語で「物・事象」などの意味があるそうです。

完成したM50オントスは、1955年から57年までに297輌が完成したといいます。
そのうち176輌はのちにエンジン換装などの改修を受け、M50A1となりました。
オントス1

M50オントスは、米海兵隊によってベトナム戦争に参加しました。
履帯式車輌ですが、軽量でそれなりに速度も出るため、トラックコンボイの護衛などにつくこともあったそうです。

オントスは6門の無反動砲を搭載しており、火力は結構高いものでした。
HEAT弾や榴弾を撃て、対装甲車輌にも対人にも使える便利な車輌でした。
ベトナムでは軽量な車体は主力戦車のM48が行動できないような場所でも行動でき、有用だったといわれます。
オントス2

しかし、オントスには欠点もまた多いものでした。
主砲の無反動砲は6門あるとはいえ、すべて1発ずつしか撃てず、撃ち終われば乗員が外に出て再度装填しなおさなくてはなりません。
また、無反動砲であるがゆえに、砲の後ろに高温の発射ガスが噴出するため、後方を広く開けなくてはならず、場合によっては味方に損害を出してしまうこともあったそうです。
さらに軽量であることから装甲も薄く、小口径の砲弾や機銃弾等でも装甲を撃ちぬかれてしまい、地雷などにも弱かったといいます。

それでも海兵隊のオントスは、ベトナム戦争でかなりの活躍を残しました。
しかし、対戦車ミサイルの発達や対地攻撃用ヘリの発達などで無反動砲の存在価値は低くなり、ついに後継車輌を開発することはありませんでした。

無反動砲を6門というまるでSF映画にでもでてきそうな車輌ですが、それなりの活躍はできたようですね。
再装填の問題等の改善も計画はされたそうですが、日の目をみることはなかったようです。
ちょうど時代の狭間の兵器だったのかもしれませんね。

それではまた。
  1. 2014/02/23(日) 21:30:32|
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