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舞方雅人の趣味の世界

あるSS書きの日々

「赤城」の対抗馬

1916年、第一次世界大戦真っ最中のアメリカで、一つの巡洋戦艦の設計が出来上がりました。
排水量で三万トンを超え、速力も35ノットに達するという巨大で高速な巡洋戦艦の設計でしたが、さすがのアメリカといえども第一次世界大戦中ということもあって実際の建造には取り掛かることができませんでした。

その後、第一次世界大戦の戦訓などを取り入れた設計変更がいろいろとなされ、ようやく着工が開始されたのが1921年のことでした。
しかし、同年11月に開催されたワシントン海軍軍縮会議において、戦艦と巡洋戦艦の保有数に制限が掛けられたため、着工したばかりのこの巡洋戦艦は建造中止になってしまいます。

ですが、この巡洋戦艦は新たなる道が開けることになりました。
日本の巡洋戦艦「赤城」「天城」同様に航空母艦への改造が決まったのです。
この航空母艦に改造されることになった巡洋戦艦が、「レキシントン」でした。

1922年に航空母艦としての建造が再開されたレキシントンは、1925年に進水式を迎え、1927年に航空母艦CV-2として完成します。

計画時から巨大だった巡洋戦艦の船体を使用しているため、レキシントンは基準排水量で三万六千トン、全長は270メートル、最大幅は約40メートルにも達するという巨大なものでした。
この全長は、第二次世界大戦後に就役したミッドウェー級にいたるまで米空母の中ではトップクラスです。

巡洋戦艦としての韋駄天ぶりは健在で、レキシントンは34ノットの最高速度を誇り、船体上部を全て飛行甲板にした上に艦首をエンクローズド(閉囲)するという形状は、当時の空母としては異様なほど近代化されたものでした。

レキシントンは、同様の経緯で建造された姉妹艦「サラトガ」とともに、戦前の米空母の主力として君臨し、対日戦の最前線で活躍することになります。

1941年12月、日本軍の真珠湾攻撃で幕を開けた太平洋戦争ですが、レキシントンは航空機をミッドウェーに輸送中でした。
そのため日本軍の攻撃をまぬがれ、日本軍にとっては空母を一隻も攻撃することができなかったという残念な結果に終わります。

明けて1942年、レキシントンは各島々の日本軍基地を攻撃し、その後5月に行なわれた珊瑚海海戦に参加します。
レキシントンは僚艦「ヨークタウン」と共同で日本艦隊を攻撃、日本の空母「祥鳳」を撃沈することに成功します。

しかし、日本も空母「翔鶴」及び「瑞鶴」から攻撃機を発進させ、レキシントンに襲い掛かりました。
レキシントンは果敢に対空砲火を放ったものの、爆弾二発と魚雷二本を受け大破してしまいます。

応急処置が功を奏し、いったんは火災が収まったものの、格納庫が密閉されているという構造が裏目に出て、気化した燃料に引火。
大火災を起こしたレキシントンはもはやなすすべがなく、味方駆逐艦「フェルプス」に魚雷を打ち込まれ、波間に没しました。
1942年5月8日のことでした。

巨大な煙突を持ち、「レディレックス」の愛称で知られたレキシントンは、その後の標準的な米空母とは一線を画した存在であったと言えるかもしれません。
ですが、その後の米空母の発達に多大な影響を与えた空母であったことは間違いないでしょう。

それではまた。
  1. 2009/03/17(火) 21:01:43|
  2. 趣味
  3. | トラックバック:0
  4. | コメント:2
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コメント

当時の写真を見ると、格好良いデザインですよね。
様々な格好良い船が活躍した時代ですし、彼等の反省から現在の船舶のノウハウが出来たと考えるなら、この空母も歴史の一部なんですね。
  1. 2009/03/17(火) 22:02:12 |
  2. URL |
  3. 神代☆焔 #-
  4. [ 編集]

>>神代☆焔様
巨大な煙突がすごく目を引きますよね。
CV-2という艦番号からも、アメリカ空母の始祖みたいなものですから、この艦での運用でノウハウを蓄積して行ったといえるでしょうね。
まさに歴史の一部でしょう。
  1. 2009/03/18(水) 19:45:47 |
  2. URL |
  3. 舞方雅人 #-
  4. [ 編集]

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